Liberal International

Van Baalen en Schaake bij Democratische conventie

NOS.nl, Hanneke Keultjes , donderdag 06 september 2012

demcon

In de marge van de Democratische conventie vinden tientallen zogeheten 'side events' plaats: van een ontbijt met gedelegeerden uit de staat Alabama en massages bij internetkrant Huffington Post tot een bijeenkomst van zwarte congresleden en talloze recepties met gratis hapjes en drank. Op één van die randbijeenkomsten duiken ook Nederlanders op.

Europarlementariërs Marietje Schaake van D66 en Hans van Baalen van de VVD zijn in Charlotte op uitnodiging van National Democratic Institute, een onafhankelijke democratiseringsorganisatie onder voorzitterschap van de Amerikaanse oud-minister van buitenlandse zaken Madeleine Albright. De politici zijn hier om de conventie te 'observeren' en het Amerikaanse politieke proces van dichtbij te bekijken.

Van Baalen was er vier jaar geleden in Colorado ook al eens bij. "Toen was het magisch, nu is de sfeer toch anders; minder uitgelaten." De VVD'er, die tussen de bedrijven door via sms contact houdt met zijn partijgenoten Mark Rutte en Stef Blok over de verkiezingscampagne in Nederland, werd als voorzitter van de wereldwijde liberale partijenorganisatie Liberale Internationale uitgenodigd.

Contacten
Bij de Republikeinse conventie is hij nog nooit geweest. "Afgezien van persoonlijke contacten onderhoudt onze organisatie geen banden met die partij."

Hoewel het in de presidentscampagne nauwelijks over het buitenland gaat, speelt Europa wel een kleine rol. Barack Obama's Republikeinse uitdager Mitt Romney stelt nog al eens dat Obama van Amerika een Europese socialistische verzorgingsstaat maakt. Europarlementariër Schaake noemt dat een versimpeling. "Hij schildert Europa af als een mislukt project. Dat is een kwalijke zaak. Om als mogelijke president je belangrijkste bondgenoot zo af te schilderen zie ik als een brevet van onvermogen."

Schaake mocht dinsdag ook een zaal vol internationale diplomaten en politici, waaronder de Zimbabwaanse minister-president Morgan Tsvangirai, toespreken over hoe digitalisering en sociale media democratie kunnen bevorderen.

"Dat is natuurlijk een eer", vindt Schaake. "Op dit soort fora luisteren politici uit de hele wereld naar je." Juist dat netwerken is belangrijk, beaamt Van Baalen. "Ik profiteer vier jaar van de contacten die ik hier opdoe. We spreken ook met oud-presidentskandidaat John Kerry, voorzitter van de senaatscommissie buitenlandse zaken. Als je die kent, gaan er deuren open."

Schaake is als Amerikanist vooral ook benieuwd naar de conventie zelf. "Niet alleen naar het spektakel er omheen, maar ook de boodschap die Obama donderdag in zijn speech gaat verpakken. Hij moet natuurlijk proberen het vertrouwen terug te winnen."

Kaartjes
De internationale politici moeten wel vechten om kaartjes voor de conventieavonden. Van Baalen: "Er zijn driehonderd politici - onder wie veel ministers - maar slechts dertig kaarten. Maar ik heb een mannetje die ervoor zorgt dat ik iedere avond kan gaan. Want je wil dat toch niet missen."

De Nederlanders hadden een plek gekregen in het Bank of America-stadion, waar Obama zou spreken. Maar vanwege de weersverwachting gaat dat niet door en zal de slotdag in de veel kleiner Time Warner Arena worden gehouden. Het is niet zeker of de Nederlandse Europarlementariërs er 'live' bij kunnen zijn.

"Het wordt spannend", aldus Schaake. Van Baalen wanhoopt niet. "Mijn mannetje zal het wel regelen."